Category: Arabs

Welcome to Dubai

Lately, with a whole family, we visited Dubai. Why Dubai – well, believe me, or not, but I would prefer to go to Baghdad or Damascus, as those are historic cities, but God knows, why someone decided it will be to be a war-zone. So instead of to see the historic places we went to see the biggest building and the Dubai Mall.

Julia Chodor Chodorowska
The giant aquarium in a Dubai Mall. Photo: Julia Chodor

Oh, yeah, the Dubai Mall is impressive, especially the giant aquarium with sharks and other fish. Wow, there is even a cage so you can dive with sharks. Imagine this, Continue reading

First day of Ramadan

Julia Chodor Chodorowska
An empty canteen at the lunch time during Ramadan. Photo: Julia Chodor

Today is the first day (2016.06.06) of Ramadan. In non-Muslim people minds’ pop-up just one thing, for 30 days Muslim cannot eat or drink during the day. Of course, Ramadan means much more, but I will not go into religion as I am not competent. I will write a little about how it looks like because Ramadan changes the rhythm of the day.

The first thing that has attracted my attention in the morning when I went outside, was a very small traffic. No people on a street, almost no cars, it felt like a Sunday morning.

The second, the guards in a front of the building did not smoke and drink water. In Kuwait, during the Ramadan, not only eating and drinking is prohibited but also smoking or chewing gum. What’s more, your religion does not matter. Everybody has to obey Ramadan law otherwise, you will be jailed. Although there are few exceptions. Kids under 10 do not have to follow the rules. Pregnant women or during the period, chronically ill. Also, if you are Christian or Hindu you can eat and drink whatever you want at home, but not in public. The idea behind this is simple, do not annoy others, who cannot eat or drink.

So, if you work in Kuwait, you cannot smoke, drink or eat during the working hours. Forget about that – the canteen is closed. But there are some positives. Most of the people work just 6 hours a day instead of 8 or 9. So like my husband, he left to work at 6 am and will be done at 12. The rest of the day we can spend together. I just wonder if he is happy about this. Maybe he would prefer his normal hours from 8 till 5, umm…. I do not think so.

Most of the Muslim stay long up during the night and wake up late. Therefore, most of the businesses start like 10 or even later. Restaurants open in the afternoon only for take outs, until the sun sets. Then the city will come alive. There be people on the streets, in the restaurants, sitting, eating, drinking, they will stay late and enjoy their life.

Happy Ramadan

Julia Chodor Chodorowska
An empty canteen at the lunch time during Ramadan. Photo: Julia Chodor

I like Kuwait

Julia Chodor Chodorowska
The flag of Kuwait. Photo: Julia Chodor

Before you start to laugh at the huge flag of Kuwait hanging on the house, look at the image below. I took it few years ago in the US.

Julia Chodor Chodorowska
The flag of the US. Photo: Julia Chodor

…and now you can laugh.

Now, I’m in Kuwait. I live in Kuwait. Before I came to Kuwait, everybody asked me if I’m not afraid to go there. You know:

– Kuwait is in the Middle East;
– it has a border with Iraq – the war zone;
– it has a border with Saudi Arabia – the only country where women still cannot drive cars, they have a death penalty and the worst of all, once a year thousands of Muslims arrive at Mecca;
– on the other side of the Gulf, there is Iran, a great nuclear threat.

Well, there is much to be afraid of, it really seems like Kuwait is the last place on the Earth where you would move with your family.

From my point, Kuwait is a safe country as long as Americans do not bring the democracy and Russians peace. Yes, the democracy and peace are the biggest threats.

So, how life is in the middle of the medias’ biggest threats? I tell you, the life in Kuwait is really good. We live in a nice neighborhood. We pay for the apartment the same amount that we would pay in Warsaw, the difference is that here we have a gym and a swimming pool in a building. Every day we can go to the beach and swim in a sea. The weather is warm and the air condition is everywhere.

The big news for all Americans – yes, the life in Kuwait is better than in the US. At the end you earn more, because there are no taxes here, the petrol is cheaper, the speed limit is higher, there is no shooting in schools every other week, during the last 20 years there had been only one terrorist attack and there is a public healthcare. I think it sounds pretty good, right?

So, please, do not bring the democracy to Kuwait. Keep your right to choose your own dictators for yourselves. And by the way, looking at the US presidential election I wonder what it has common with democracy.

Well, I guess nothing; just the opinion matters. The US is considered the most democratic country on our planet. Don’t you dare to change that, because we can cut off your head.

Remember, democracy has nothing common with freedom, actually it is opposite to freedom. Democracy means the majority rules. If the majority rules, then an opinion of a single person doesn’t matter. You have to adjust to the majority. This is not a freedom when you have to do what the majority wants.

Going back to Kuwait – yes, it is a good place to live. I like it here.

I think that not only Kuwait is a nice place to live in the Middle East. But what you can sense here, and it is not only my feeling, there is a push to destabilize the last peace region in the Middle East.

I mean exactly to destabilize Saudi Arabia.

I remember after 9/11, whole mainstream media were talking about the necessity to attack Afganistan to fight the terrorism. So Americans attacked Iraq and now I read that it was all fault of Saudi Arabia and US senate passed a bill allowing 9/11 victims to sue Saudi Arabia.

Poor Saudi Arabia. There is Yemen issue, tense relations with Iran, especially after the sanction have been lifted and Iran is trying to earn on oil as much as it is possible. By the way, I wonder why the sanctions were lifted right now. Saudis are also engaged in issues with Islamic State. And the oil prices dropped and it seems it won’t rise anytime soon. The situation inside the country is changing, new taxes, rise in prices of energy and water – this all doesn’t make the citizens happy.

It is a lot of small demons to fight for Saudi Arabia.

Where is the world heading?

Europe with its million of „refugees” and the political system changing into a dictatorship governed by few strange people who are not even elected by the citizens of the union. The political relations between the member countries are getting stronger, but at the same time, the freedom to move and work for the average citizen of the EU is being slowly limited, more and more papers are required.

What about South America?

What about South China Sea issues and generally what with China’s economy and financial market?

So yes, the life in Kuwait is good, I just wonder how long?

Krótkie przypomnienie z historii świata.

Julia Chodor Chodorowska
Akwedukt. Photo: Julia Chodor

Kiedy patrzę na to, co dzieje się obecnie w Europie, od razu przychodzi mi na myśl Cesarstwo Rzymskie.

Przyjmuje się, że Imperium Romanum upadło w 476 r.n.e. Na gruncie cywilizacji rzymskiej rozwinęła się nowa – łacińska, zwana również zachodnią, oparta na greckiej filozofii, rzymskim prawie i etyce chrześcijańskiej.

Oczywiście upadek Rzymu nie nastąpił z dnia na dzień. To był proces, który trwał. Wyobrażam sobie jako wagę szalkową. Na szalce nr 1 leży dużo ziarenek pszenicy i znajduje się na dole. Szalka nr 2 wisi w powietrzu. Potem stopniowo na szalce nr 2 ktoś zaczyna kłaść ziarna żyta, jedno po drugim. W tym samym czasie drugą ręką odejmuje z szalki nr 1 nasiona pszenicy i tak po pewnym czasie to szalka nr 2 jest cięższa. Dokonała się zmiana – mamy nową cywilizację.

Co zatem się stało, że Cesarstwo Rzymskie, cywilizacja posiadająca swój systemem wartości, swoją religię z obrzędami, swój ubiór i obyczaje, swój język, system polityczny i prawa, upadło?

Można wymienić kilka głównych przyczyn.

Historycy zwracają uwagę, że na upadek cywilizacji rzymskiej miały duży wpływa najazdy plemion barbarzyńskich – głównie germańskich, co doprowadziło do zmian etnicznych na dużych obszarach, tzw. wielka wędrówka ludów. A także kryzys tradycyjnych religii rzymskich, co przyśpieszyło rozwój chrześcijaństwa. Nauka o miłującym i miłosiernym Bogu oraz nadzieja na zbawienie i życie wieczne, w zestawieniu z gniewnymi bogami, którym trzeba było składać ofiary, była kuszoncym wyborem. W roku 313 cesarz Konstantyn Wielki, w tak zwanym edykcie mediolańskim, przyznał chrześcijanom takie same prawa jak wyznawcom innych bogów.

Brzmi znajomo? „Elita” rządząca Europą w imię poprawności politycznej przyjmuje setki tysięcy głównie arabskich muzułmanów i ugina się pod ich żądaniami.

Historycy zwracają uwagę, że również system wewnętrzny cesarstwa był „zgniły” i że żaden z cesarzy nie był gotowy przeprowadzić rewolucyjne reformy.

Może to brzmi znajomo?

Dodatkowo Cesarstwo było nękane przez epidemie, co doprowadziło do depopulacji w niektórych regionach. W Europie nie potrzebujemy epidemii, sami się wyludniamy, wierząc w propagandę, że lepiej być singlem, a dzieci to tylko problem.

Zgadza się?

Duże znaczenie, zdaniem historyków, dla upadku Imperium Rzymskiego miał regres w rolnictwie. W przypadku Europy należy mówić o uzależnienie gospodarki od innych regionów świata. Gazu z Rosji, ropy z Bliskiego Wschodu, elektroniki z Chin.

Problemem były też coraz wyższe podatki, które doprowadziły do sytuacji, w której ludność miast rzymskich zaczęła postrzegać Rzymian jako okupantów wyzyskujących swoich poddanych, a barbarzyńców jako wyzwolicieli.

Podatki to chyba przekleństwo każdej cywilizacji.

I oto mamy wielką, zjednoczoną Europę. Wreszcie się udało, jesteśmy lepsi od Cesarstwa Rzymskiego. Ciekawe, w czym jeszcze jesteśmy lepsi? Mamy większą biurokrację, większą korupcję, jesteśmy bardziej niemoralni, bardziej rozpustni? W czym jeszcze zdążymy dogonić Cesarstwo Rzymskie, zanim upadniemy pod naciskiem barbarzyńców-terrorystów i ekspansją islamu?

Dlaczego rządy, którym powierzyliśmy dbanie o nasza tożsamość tego nie widzą? A może widzą, tylko chcą skończyć z naszą chrześcijańską cywilizacją.

Wag the Dog

Julia Chodor Chodorowska
Mężczyzna fotografuje kwiaty i znicze przed ambasadą Francji w Warszawie. Photo: Julia Chodor

Francja, Francja, Francja… przez 3 dni oczy wszystkich mieszkańców zachodniego kręgu kulturowego były zwrócone na Paryż – na straszliwe zamachy terrorystyczne dokonane w tym mieście. Zginęło 129 osób. Wszyscy solidaryzują się z Francją. Google i Youtube zmieniły kolory na swoich znaczkach. Ludzie na Facebooku pokrywali swoje zdjęcia kolorami francuskiej flagi. Znicze zapłonęły przed francuskimi ambasadami. Budynki okryły się światłami we francuskich kolorach. Wszystkie media trąbiły o tragedii, która wydarzyła się w piątek wieczór w Paryżu. W sumie był weekend, więc i tak nie było innych tematów.

Gdy opadną emocje.

Jak już odrzuci się tę warstwę emocjonalną, to przychodzi czas na zadanie pytania, kto na tym wszystkim skorzystał. I tutaj mój umysł podąża w stronę budzącą kontrowersje i powszechna dezaprobatę, ale nie jestem wstanie wyzbyć się tych myśli. Zatem:

Po pierwsze, ludźmi w strachu łatwiej rządzić. Po 11 września Amerykanie zgodzili się na szereg działań ograniczających ich poczucie wolności w imię bezpieczeństwa. Zapomnieli o słowach swojego byłego prezydenta Ronalda Reagana: kto oddaje wolność w zamian za bezpieczeństwo, ten jest głupcem (w skrócie).

Już w piątek było słychać glosy, że Europejczycy będą musieli przyzwyczaić do większej inwigilacji, bo to poprawi nasze bezpieczeństwo. Zastanawiam się tylko, jak zamontowanie kamery w mojej ubikacji, poprawi mi bezpieczeństwo. Nie jestem w stanie tego sobie wyobrazić. Jestem, natomiast, w stanie wyobrazić sobie klikanie Like’ów! i zapalanie internetowych zniczy pod filmem, na którym widać jak wylatuję w powietrze.

Po drugie, wpływy na Bliskim Wschodzie. Bezceremonialne wejście Rosji do Syrii pokrzyżowało plany zachodniej koalicji. Rosjanie nie przejmują się dyplomacją, tylko realizują własne cele. Najpierw działanie, potem odpowiednia propaganda. A kto propagandę podważa, ten zamilknie na wieki. Amerykanie nie chcieli zgodzić się, na współpracę z Rosją. Ale co to? Zamachy w Paryżu! Teraz państwa zachodnie mają silniejszą motywację, szlachetniejsze cele i lepsze usprawiedliwienie swoich działań na Bliskim Wschodzie i znowu to one dostają mandat światowy na przewodzenie w wojnie z Państwem Islamskim.

Szybkie pytanie: kto jeszcze pamięta co się dzieje na Ukrainie?

Po trzecie, jak zatrzymać falę imigrantów? Ich liczba przekroczyła najśmielsze oczekiwania Pani Angeli Merkel. Ponad milion ludzi, gdzie ich rozlokować. W Polsce wybrano nowy rząd, który jest przeciwny przyjmowaniu uchodźców. Na inne kraje byłego bloku wschodniego też nie ma co liczyć, już wcześniej dały do zrozumienia, że są przeciwne polityce relokacji. Anglicy też się wykręcają i w ogóle z Unii chcą występować. W Szwecji płoną obozy dla uchodźców. Zaraz się okaże, że za niemiecką politykę otwartych ramion Francja będzie płacić sama. Może lepiej wykpić się od przyjmowania biednych imigrantów, w podobny sposób jak kraje Zatoki Perskiej – wrażliwą strukturą społeczną czy coś w tym rodzaju.

Nie twierdzą, że zamachy były zaplanowane przez rząd, ale myślę, że z pewnej perspektywy, dla niektórych ludzi były wygodne. Zresztą już się pojawiają doniesienia o tym, że służby francuskie dopuściły się zaniedbań. Biorąc jeszcze pod uwagę, że badania naukowe wskazują, że procent psychopatów na najwyższych stanowiskach jest znacząco wyższy od tego w całej populacji, to jest o czym myśleć.

Jak byłam mała, to zbierałam cytaty. Mama wpisałam mi taki “Boże chroń mnie od przyjaciół, przed wrogami obronię się sam”. Cytat często przypisywany kardynałowi Richelieu. Trochę to sparafrazuję: Boże chroń mnie przed rządami państw zachodnich, przed Arabami obronię się sama.

Julia Chodor Chodorowska
Kwiaty i znicze przed ambasadą Francji w Warszawie, po atakach terrorystycznych w Paryżu 13.11.2015. Photo: Julia Chodor